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Historique du compas solaire viking

La découverte en 1948 dans le fjord Uunartoq au sud-ouest du Groenland d'un demi disque de bois percé en son centre et marqué de 16 entailles sur sa circonférence a fait naître un mystère qui n'est semble-t-il toujours pas levé.

La déduction que l'objet était la moitié d'un disque de 32 dents a donné naissance à l'hypothèse qu'il s'agissait d'un élément d'un compas de marine, apparenté à une rose des vents.

Cette hypothèse est aujourd'hui discutée, certains voyant plutôt dans l'objet les restes d'un disque de confession usité dans les pays scandinaves.

Sans se prononcer sur l'utilisation avérée d'un tel compas dans la navigation hauturière viking, il est possible de vérifier par l'usage qu'un instrument de ce type permet assez aisément pour une latitude et une période données, le repérage des points cardinaux.


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