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Historique du cadran de Kratzer

Holbein3 a représenté pour la première fois le cadran solaire dans un tableau daté de 1528 et intitulé Portrait de Nicholas Kratzer, aujourd'hui conservé au musée du Louvre.
Nicholas Kratzer4, astronome, mathématicien et cadranier allemand, ami d'Holbein est peint en train de travailler.
Le cadran est placé dans une niche d'un mur. Le disque des heures est posé sur la table de travail.

Le deuxième tableau, réalisé en 1533, est intitulé Les Ambassadeurs. C'est une des œuvres les plus célèbres d'Holbein et peut-être la plus mystérieuse. Il est présenté à la National Gallery de Londres.
Le cadran est posé sur l'étagère supérieure d'un meuble, le disque des heures est posé à côté.
Dans Les Ambassadeurs Hans Holbein fait le portrait en pied de deux jeunes hommes ambassadeurs du roi François Ier auprès du roi d'Angleterre.
Avec ces personnages sont représentés des objets symboliques de leur puissance, de leurs connaissances scientifiques et des arts.

Parmi les instruments scientifiques figure un objet à propos duquel de nombreuses questions ont été posées et se posent encore : le cadran solaire dit de Kratzer.

Il n'est attesté nulle part que Kratzer est l'inventeur de ce cadran. Il était plutôt connu pour ses constructions de cadrans solaires polyédraux comme celui qu'il a dans la main sur son portrait. Nous avons choisi de donner à ce cadran le nom de Kratzer car c'est sur son portrait qu'il apparaît pour la première fois.


3Holbein (dit le jeune) Hans (1497 – 1543) peintre et graveur allemand. Peintre officiel du roi d'Angleterre Henri VIII de 1536 à sa mort.

4Kratzer Nicolaus ou Nicholas (v. 1487 – ap. 1550). Astronome et horloger allemand, au service du roi Henri VIII d'Angleterre.


Tableau Les ambassadeurs

LES AMBASSADEURS. (1533)
Hans Holbein le jeune
Huile sur panneau de chêne, 207 x 209 cm.
National Gallery (Londres)


Poertrait de Nicolas Kratzer

Portrait de NICOLAS KRATZER (1528)
Hans Holbein
Tempera sur bois, 83 x 67 cm.
Musée du Louvre (Paris)



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