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Glossaire

Le lecteur pourra trouver ici les définitions de certains termes employés dans les divers articles du site. Tout en conservant un caractère scientifique indispensable aux définitions, nous nous sommes efforcés de les rendre accessibles à un lecteur non spécialiste en astronomie.

Tous les mots et expressions écrits en gras ont leur définition dans le glossaire.

Les astres (étoiles, Soleil, Lune, planètes) sont confondus avec leurs représentations sur la sphère céleste. Ils sont symbolisés par ou . L’observateur est toujours supposé à la surface de la Terre.

La sphère céleste est une sphère fictive de rayon immense et indéterminé, dont le centre est le centre de la Terre et qui sert à définir la direction des astres indépendamment de leur distance.(En astronomie, la direction d’un astre est la demi-droite issue de l‘observateur orientée vers l’astre visé.)
En particulier, pour l’observateur tout se passe comme si cette sphère portait les étoiles et qu’il voyait cette sphère accomplir quotidiennement un tour d’est en ouest autour de l’axe du monde.

La sphère (céleste) locale est semblable à la sphère céleste mais elle est centrée sur l’observateur.

Sur les schémas, la sphère locale est distinguée de la sphère céleste par la présence en son centre d'une petite silhouette .


Notation utilisée: PcN = pôle céleste Nord
PcS = pôle céleste Sud
PN = pôle Nord géographique
PcN = pôle céleste Nord
PS = pôle Sud géographique
PeN = pôle écliptique Nord
T = centre de la Terre

Lettres de l’alphabet grec utilisées dans le glossaire
α alpha ascension droite
β bêta latitude céleste
γ gamma point vernal
δ delta déclinaison
ε epsilon obliquité de l'écliptique
λ lambda longitude céleste
Σ Sigma point de repérage
phi latitude terrestre


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