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Historique

Étymologie

Astron, mot grec: astre;

lambanein, mot grec: saisir, prendre.

Historique

L'astrolabe est un instrument qui permet de prendre la hauteur des astres.

Il matérialise la vision géocentrique de l'Univers c'est-à-dire qu'il représente l'Univers tel qu'il nous apparaît quand on l'observe depuis la Terre.

On utilise une projection plane de la sphère céleste, dite projection stéréographique, qui permet de représenter le mouvement des astres sur un disque.

Le principe de sa construction est connu depuis l'époque grecque: son invention est attribuée à  Hipparque1 (IIe siècle av. JC) qui serait l'inventeur de la projection stéréographique utilisée plus tard par Ptolémée2. Mais son utilisation courante n'a été répandue qu'à  partir du VIIIe siècle, par les astronomes arabes qui l'ont complété.

L'astrolabe nautique en est une forme simplifiée. La plupart des instruments de navigation utilisés depuis le XVIe jusqu'au XVIIIe, en sont des dérivés.

1HIPPARQUE DE NICÉE: astronome grec, 1er quart du IIe siècle - après 127 av.JC.

2PTOLÉMÉE Claude: astronome et astrologue grec, vers 90 - vers 168

Astrolabe

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